They Rule

"They Rule" (2001) is a web project by Josh On and Futurefarmers.

They Rule

Josh On & Futurefarmers: They Rule

They Rule is an on-line platform for researching power structures in corporate America. This website graphically displays the boards of directors of large companies such as Microsoft and Coca-Cola, and shows their connections. In these diagrams board members are assigned importance according to the number of board positions they hold. By clicking a board member's briefcase visitors can access information or add new data and relevant urls. They Rule makes the dense web of power transparent by using the democratic force of the Internet. 

In 1956 the sociologist C. Wright Mills, whose ideas were based on the thinking of Marxist philosopher Max Weber, published his book The Power Elite. Like Weber, Mills stated that reason was an important element in the organization of a society: knowledge leads to efficiency, to co-ordination of and control over social processes and to a fair distribution of labor -- all things that, since the Industrial Revolution, have been of major importance in a society that is increasingly governed by bureaucracy, technology and the principles of a market economy. Corporations and industry play a crucial role in this, although many people are hardly aware of the enormous influence the multinationals have on their daily lives.

They Rule attempts to give us insight into these multinationals. The project consists of an online platform for critical research into the power structures of corporate America, and its website graphically visualizes the links between the big companies in a dynamic archive. Visitors to the website can browse this archive and execute search commands to find the corporations with the most influence. They can add data and leave behind an overview of the various relationships, with their comments, for other users who, in turn, may give their reaction to these URLs and overviews.

They Rule is the starting point for a critical look at the most powerful people and institutions. An individual's influence grows with the number of board positions he or she holds. The project clearly illustrates how increasingly less companies gain more and more influence on the economy, and that the power of oligopolies by now reaches into every segment of economic life. The people who control these companies occupy many a boardroom and sit on a large number of government committees. They hold the most powerful positions in the world, without us really being aware. They Rule attempts to reveal this invisible web and involve us in the processes that shape the fate of our world, hoping that we can be more than just consumers in McWorld.




Nederlands / Dutch text

In 1956 verscheen het boek The Power Elite van socioloog C.Wright Mills, wiens ideeën gebaseerd waren op het gedachtegoed van marxist Max Weber. In navolging van Weber stelde Mills dat de ratio een belangrijk element is bij de inrichting van een samenleving: kennis leidt tot efficiëntie, tot coördinatie van en controle over sociale processen en tot een eerlijke verdeling van arbeid -- zaken die sinds de Industriële Revolutie van groot belang zijn in een maatschappij die in toenemende mate geregeerd wordt door bureaucratie, technologie en de principes van een markteconomie. Het bedrijfsleven speelt hierbij een cruciale rol, hoewel mensen zich er vaak niet van bewust zijn hoe groot de invloed van multinationals is op hun dagelijks leven.

They Rule wil de macht van deze multinationals inzichtelijk maken. Het project bestaat uit een on-lineplatform voor kritisch onderzoek naar de machtsstructuren in het Amerikaanse bedrijfsleven. De website brengt de verbanden tussen grote bedrijven grafisch in beeld in een dynamisch archief. Bezoekers van de website kunnen door dit archief bladeren en zoekopdrachten uitvoeren naar de corporaties met de grootste invloed. Zij kunnen gegevens toevoegen en een overzicht van verschillende relaties met aanvullende opmerkingen achterlaten voor andere gebruikers, die op hun beurt kunnen reageren op de toegevoegde URLs en overzichten.

They Rule is het uitgangspunt voor een kritische kijk op de machtigste mensen en instanties. De invloed van individuen neemt toe naarmate zij in meer raden van bestuur zitting hebben. Het project maakt duidelijk dat een steeds kleiner aantal bedrijven van steeds grotere invloed is op de economie en dat de macht van oligopolies zich inmiddels uitstrekt tot elke sector van het economische leven. De mensen die aan het hoofd staan van deze bedrijven hebben zitting in het ene bestuur na het andere en maken deel uit van een groot aantal overheidscommissies. Zij bekleden de machtigste posities ter wereld, terwijl we daar over het algemeen geen weet van hebben. They Rule tracht dit onzichtbare web zichtbaar te maken en wil ons betrekken bij de processen die het lot van de wereld bepalen, hopend dat we in McWorld meer doen dan louter consumeren.


Document Actions
Mailinglist: Subscribe to the English or Dutch version.

Follow usfacebook_16.png twitter_16.png youtube_16.png Favicon Vimeo googleplus
Related Items
The Privacy Card

'Privacy Card' is a project by the German artist/activist duo FoeBuD, formed by Rena Tangens and ...

DEAF03 Open Territories Feb 25, 2003 12:00 PM

The Open Territories program at DEAF03 offer a diverse public forum of debate and investigation ...

Kingdom of Piracy

Kingdom of Piracy (K.O.P.) (2003) is an online workspace exploring the free sharing of digital ...


"Worldprocessor" (1988-2002) are illuminated thematic globes, a project by Ingo Günther. It was ...


PoliceState (2002) is an art project by Jonah Brucker-Cohen.


UBERMORGEN.COM is an artist duo created in Vienna by Lizvlx and Hans Bernhard, founder of etoy.


Merz (1993-1996) was a prototype system for knowledge visualization and personal information ...

Max Moswitzer

Max Moswitzer (AT) is an artist, specialized in 3D simulations and server design.

Open Territories: project presentations Feb 26, 2003 12:00 PM

Presentations at DEAF03 of art projects adressing privacy issues.

Copy the Rights! Feb 26, 2003 12:00 PM

A seminar about intellectual property at DEAF03.


Jitter provides a complete toolkit for developing video effects and graphics in MaxMSP.


Interfacing/Radiotopia/Keyworx is a collaborative project by Rupert Huber (A) and Sher Doruff ...

Volker Morawe

Volker Morawe (DE) is an artist.

Ars Memoria System

"Ars Memoria System" is a database art project by Tjebben van Tijen. It is an information system ...

Tilman Reiff

Tilman Reiff (DE) is an artist-designer.

Open Territories: project presentations Feb 28, 2003 12:00 PM

Project presentations in Open Territories focused on the culture of the archive, from different ...

more ...
Personal tools
Log in